La création d’Harley Davidson

Les trois frères Davidson, Walter, William et Arthur, et le quatrième Bill Harley sont les fondateurs de l’entreprise Harley Davidson, celle ci fut créée en 1903. Ils construisirent un prototype de bicyclette équipée d’un moteur dans un modeste garage. Dans les débuts, seul deux motocyclettes furent produites: le modèle était appelé « Silent Grey », une motocyclette qui ne possédait qu’un cylindre à soupape d’admission automatique et qui ne possédait pas de boîte de vitesses. L’entreprise fut officiellement créée le 28 aout 1905,de la, le cadre fut changé et ils produirent cette année la trois engins. L’année suivante, ils ouvirirent leur tout premier atelier avenue Juneau, à l’heure actuelle, le siège social de l’entreprise n’a pas changé d’adresse. A compter de ce moment, la production augmenta régulièrement .
La Harley-Davidson Motor Company connaîtra son tout premier président en 1907 : Arthur Davidson, celui ci sera chargé de toute la partie marchande . William Harley quand à lui sera nommé ingénieur en chef, et sera en charge de l’usine. L’entreprise est à présent deux fois plus grosse qu’a ces débuts et les actions sont également réparties entre les quatre fondateurs. 18 employés travaillent pour la compagnie.
En 1908, leurs motos font leurs débuts en compétition: Walter Davidson, (32 ans), s’engage pour l’endurance de «New York ‘s Catskill Mountain» avec sa Silent Grey Fellow personnelle. Il remporte en juin la course avec le score parfait de 1000 points devant soixante-deux autres participants. Le week-end suivant, Walter gagne un Economic Run à Long Island en parcourant 188 miles avec un gallon d’essence. Suite à ces victoires, les concessionnaires voient les ventes s’envoler. Le mono-cylindre délivre 4 ch et atteint 45 mph (75 km/h environ).
En 1913, l’atelier est devenu une usine de 28000 m² et l’entreprise domine le marché avec une production de 12904 machines.